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il futuro dell’Italia

in Italia abbiamo aziende d’eccellenza, lo sappiamo.
Vendono i loro prodotti soprattutto all’estero, aiutando l’economia italiana a crescere (più aumenta l’export, più cresce l’attivo della bilancia commerciale).
Da un po’ di anni abbiamo superato gli anni delle vacche magre (sono stati sette, come i famosi sette anni biblici: gli anni bui sono stati quelli dal 2004 al 2011).
Insomma, dal 2011 la crescita è stata costante.
Però una componente basilare per far crescere l’esportazione è il TRASPORTO: se un’azienda italiana vende negli USA o in SudAfrica, avrà bisogno di qualcuno che curi il trasporto della merce prodotta.
C’è un settore molto attivo che è quello dell’industria specializzata nella produzione di turbine, trasformatori, caldaie … impianti “chiavi in mano” che prevedono il trasporto di colli “eccezionali”, cioè con pesi e misure fuori dell’ordinario.
Qual è il problema?
Che ultimamente le restrizioni legate ai trasporti terrestri (soprattutto per portare i macchinari dal luogo di produzione al porto di imbarco!) creano non pochi problemi.
Dopo il crollo del ponte Morandi le autorità preposte al rilascio dei permessi di transito stradale si sono fatte molto più rigide.
Intanto c’è un problema burocratico non da poco: se per portare un macchinario da Cuneo a Marghera dobbiamo chiedere l’autorizzazione ad almeno 25 diverse “autorità”, capite bene come sia difficile mettere insieme tutte le carte.
Basta che una sola delle 25 autorità neghi il permesso, ed il castello di carte crolla miseramente.
Quindi la prima cosa da fare sarebbe accentrare in un unico ufficio il coordinamento del rilascio dei permessi.
E poi non è proprio possibile dover provvedere a fare delle perizie su degli specifici tratti di strada (a carico del richiedente) e dopo una settimana ritrovarsi con analoga richiesta di nuova perizia (sempre a carico del richiedente) per lo stesso tratto, lo stesso “peso”, la stessa tipologia di macchinario.
Abbiamo mezzi che restano fermi per settimane in attesa del via libera: “pare che stasera si possa partire. No, è rimandato a domani. Anzi a dopodomani. Ah no, bisogna aspettare ancora un giorno. Oggi piove, quindi si rimanda a domani. C’è un problema con lo scambio di carreggiata, bisogna rimandare a domani.”
E così, da un giorno all’altro, passano le settimane.
Si perdono gli imbarchi.
Le navi reclamano per il mancato imbarco (chiedendo comunque il pagamento del nolo …!).
Gli ordini “scadono” (le lettere di credito terminano la loro validità).
La banche reclamano i mancati introiti.
I camion maturano soste su soste che qualcuno dovrà pur pagare.
Le aziende meditano di trasferire la produzione all’estero.
Sbaglio se dico che ci stiamo facendo del male da soli?
Forse l’unico che sta veramente pensando al “futuro” del nostro Paese è quel politico che sta proponendo un piano shock per sistemare le infrastrutture e quindi rendere le strade idonee al transito dei carichi pesanti così da permettere la continuazione della crescita del nostro export.
Ma se non decidiamo in fretta di mettere in atto i programmi, fra poco assisteremo alla chiusura di tante aziende e torneremo ad avere una bilancia commerciale passiva.
Ho in mano un ordine per l’imbarco di 5 specialissimi macchinari (pesanti 110 tons cadauno, costruiti nell’area di Milano) ma al momento NON è possibile raggiungere il porto di Genova.
L’alternativa?
Portare tutto a Marghera e trasferire i macchinari da Marghera a Genova con una nave idonea … con un aggravio di costi di trasporto non da poco.
Ma vi sembra una soluzione logica?
E chi paga per tutte le spese extra?
Ecco, noi dobbiamo confrontarci con questo tipo di problemi tutti i giorni.
Auguri, Italia!
Paolo Federici

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Global chemical supply, demand threatened by Middle East escalation.

I just got a report from Will Beacham, Deputy Editor, ICIS Chemical Business.

As the threat of further military action in the Middle East looms large – disruptions in the Strait of Hormuz could seriously impact the global trade in chemicals and oil products.

For chemical markets already in oversupply, such as polyolefins and isocyanates, any supply shock from the Middle East will have little impact. For others, such as Low-density PE (LDPE), where 68% of global net exports – 3.1m tonnes – come through the Strait, supply risk is far greater.

The attached analysis from Will Beacham, Deputy Editor, ICIS Chemical Business looks at the products that are heavily exposed to disruptions and the knock-on effects for the world’s already fragile manufacturing economy.

Here the full report issued by Will:

Global chemical supply, demand threatened by Middle East escalation

By Will Beacham, Deputy Editor, ICIS Chemical Business

Military action leading to closure of the Strait of Hormuz between Iran and Saudi Arabia could seriously disrupt global trade in chemicals and oil products, with a knock-on effect for the world’s already fragile manufacturing economy.

The US killing of General Qasem Soleimani, head of the Iranian Revolutionary Guards’ overseas forces, on 3 January 2020 threatens to further stoke up tensions in the Middle East. Iran retaliated on 8 January with missile strikes against US forces in Iraq.

The Strait of Hormuz is an important shipping lane, linking Middle East oil and chemical exporters to the rest of the world. More than 20% of global petroleum liquids and a significant proportion of chemicals are transported through the Strait.

According to ICIS senior consultant, Asia, John Richardson, quoting ICIS Supply & Demand database forecasts for polyolefins exports in 2020, this includes 4.1m tonnes of Middle East high-density polyethylene (HDPE) production due to be exported via the Strait.

This accounts for 38% of total global net exports amongst all the regions that are in net export positions – where exports are higher than imports.

Supply risk is greater in linear low density polyethylene (LLDPE) where 51% of global net exports – 4.7m tonnes – appears to be exposed. Low-density PE (LDPE) is most at risk, with Middle East exports via the Strait accounting for 3.1m tonnes of net exports, 68% of the global total.

Other important products heavily exposed to disruption to shipping in the Strait of Hormuz include monoethylene glycol (MEG), ethylene and methanol.

In an all-out war scenario the Strait could close completely, cutting off regional chemical exports for a prolonged period. A lesser conflict could lead to periodic disruption to traffic through the Strait.

For chemical markets already in oversupply, such as polyolefins, isocyanates and MEG, any supply shock from the Middle East will have less impact as capacities elsewhere can be ramped up in response. This happened after the attack on a Saudi Arabian oil processing facility in September 2019 which cut feedstock supplies to regional chemical facilities.

This chart shows the most potentially impacted chemicals in terms of percentage of global production capacity.

chart

Oil prices spiked 5% to more than $70bbl following the US attack and Iran’s response before dropping back slightly. They remain well above levels prior to the incident.

Higher oil prices act as a brake on consumer spending, so any sustained hike is likely to hurt global economic growth. The manufacturing economy is already fragile, with purchasing managers indices in negative territory for the US and Europe.

Business and consumer sentiment soured during 2019 as the US-China trade war deepened and growth slowed in major economies. This is likely to be hurt further by any Middle East conflict.

For Rhian O’Connor, lead analyst, Market Demand Analytics, ICIS, the main impact on petrochemicals is sentiment.

“The demand side remains very weak for manufactured goods with pessimism high and investment low. The potential for conflict will further dampen global producers desire to invest. Higher raw material prices will thin margins as producers struggle to pass this through the chain. Any consumer price increases could soften end market demand, at a fragile time.”

MARGINS UNDER THREAT

According to Richardson, ethylene and PE variable cost margins for naphtha-based crackers in northeast Asia fell throughout 2019 and in December hit minus $90/tonne, the lowest since ICIS records began in 2000. Higher oil prices would squeeze these further whilst demand is suffering because of increased US supply to the region.

Unusually, benzene spreads were also below $100/tonne for six months in 2019.

“Higher oil prices will act as a tax on the economy, reduce economic growth and make life worse for petrochemical producers. I think that is probably the bigger story than any interruption to supply,” he added.

International eChem chairman Paul Hodges, is concerned about the additional uncertainty that this development will create for the chemical industry.

“Companies are already worried about the downturn in margins caused by the slowdown in the global economy, the rise of protectionism and the relatively high cost of oil,” he said. The risk now is that worries over availability lead to a period of higher prices caused by panic buying, and that these can’t then be passed through to end-users due to softening demand.”

He believes that any threat to the Strait of Hormuz would almost certainly plunge the global economy into outright recession, given the likely impact on oil market supply and prices.

With the conflict unlikely to be resolved quickly, Hodges urges chief executives to focus on contingency planning rather than just assuming they can rely on ‘business as usual’, particularly with the International Monetary Fund already warning that the global economy is in a “precarious” position.

By Will Beacham, Deputy Editor, ICIS Chemical Business

 

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dalla guerra di trincea alla guerra elettronica

ho appena ricevuto il commento dell’esperto di spionaggio informatico militare, cyber sicurezza e docente alla City University of London David Stupples:

“Dopo l’attacco col virus Stuxnet alle centrali nucleari iraniane, probabilmente per mano di Israele, l’Iran ha investito massicciamente nella guerra cibernetica. Oggi, si ritiene che faccia parte della serie A del cyberterrorismo finanziato dal regime per sostenere l’attività terroristica della Forza Quds. È un’opinione largamente condivisa che l’Iran sia stato all’origine, negli ultimi cinque anni, di gravi cyber attacchi a numerosi Paesi del Golfo e stabilimenti petroliferi dell’Arabia Saudita. Inoltre, sia gli Stati Uniti che l’Unione europea hanno dichiarato di aver subito cyber attacchi, per lo più finalizzati alla raccolta d’informazioni, all’interno delle proprie frontiere. L’Iran ritiene che, grazie alla guerra cibernetica, sia possibile danneggiare gli interessi occidentali. La propria capacità di kinetic warfare (guerra con utilizzo di armi tradizionali, per opposizione a cyber warfare, ndr) è limitata alla regione del Medioriente mentre un’ondata di forti attacchi cibernetici potrebbe rappresentare la vendetta che sta cercando. Gli obiettivi che hanno più probabilità di essere attaccati sono quelli visibili alla popolazione nel suo insieme. Targets che potranno far paura alla popolazione mettendo in evidenza la vulnerabilità degli Stati Uniti agli attacchi informatici e compromettendo così l’autorità del proprio Presidente e del proprio governo centrale. Probabili attacchi potrebbero colpire gli impianti petrolchimici, le centrali nucleari, i trasporti (marittimo e aereo) e le case farmaceutiche. L’obiettivo è di attaccare i sistemi di controllo industriale o del traffico aereo per fare in modo che i dispositivi di sicurezza diventino instabili e/o poco sicuri. Come, per esempio, i sistemi informatici SCADA (Supervisory Control & Data Aquisition) sono indispensabili per garantire l’efficacia operativa e la sicurezza per praticamente ogni impianto industriale complesso. Nel centro dello SCADA c’è un software e un sistema informatico complesso. L’Iran è noto per avere la capacità di attaccare gli SCADA con risultati abbastanza sconcertanti – un esempio è l’attacco alle infrastrutture petrolifere saudite Aramco due o tre anni fa. Si dice che l’Iran stia affinando le proprie capacità di guerra cibernetica grazie alle collaborazioni con la Corea del Nord, la Cina e la Russia. Gli Stati Uniti, come il Regno Unito, hanno incentrato la propria cyber sicurezza sugli SCADA ma pare che siano rimasti indietro, almeno quando si tratta di cyberterrorismo di regime dove più soldi sono stati investiti nel cosiddetto “dark web”. Basterà che l’Iran ottenga una vittoria decisiva per esercitare una minaccia costante.”

Provate ad immaginare di non poter più usare né computer né telefono, a partire da … adesso!
Paolo Federici

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Operatsiya Chernobog

operatsyia_chernobog

il 2020 inizia con la pubblicazione del mio undicesimo libro!
Questa volta si tratta di un libro scritto a quattro mani insieme a Rudy Di Maggio.
Una storia “ambiziosa”!
Sono passati molti anni dalla fine della seconda guerra mondiale, quando dagli archivi del KGB spunta una verità segreta: Hitler non è morto a Berlino, ma è stato portato a Mosca dove è stato processato.
Oggi, anche per celebrare l’anniversario della vittoria, il Presidente russo ha deciso di rendere pubblici gli atti del processo.
Un ufficiale della Marina Italiana ed un avvocato russo, ma di origine ebraica, sono i compagni di viaggio di Hitler: entrambi hanno ricevuto ordini ben precisi.
L’ebreo sarà l’avvocato di Hitler nel processo e, durante il viaggio, dovrà consultarsi con il suo “cliente” per elaborare una strategia difensiva che possa avere una qualche concretezza.
L’italiano dovrà scortare Hitler durante il viaggio, ma restando in attesa di ordini contrastanti.
Perché la storia non è mai come ce la raccontano e spesso i fatti prendono una piega inaspettata.
Paolo Federici

p.s.: potete acquistarlo con un click qui

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bit.ly/Operatsiya-Chernobog

I primi capitoli raccontano la vita dei principali personaggi separatamente ed in prima persona.
Kirill, ufficiale russo e avvocato, è di origine ebrea. Origine tenuta nascosta perché anche in Russia gli Ebrei non sono ben visti.
Adolf Hitler: la sua storia, le sue idee, la sua ascesa. Ma anche i suoi amori di gioventù.
Marcello, ufficiale italiano con l’incarico di fare da collegamento tra Hitler e Mussolini.
E poi le donne (Marianne, Stephanie, Hilde, Vassa …) tutte con ruoli decisamente non secondari ma anzi spesso determinanti per gli svolgimenti storici.

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Gratis … et amore Dei

in questo nuovo mondo internettiano ci siamo abituati ad avere tutto gratis.
Vuoi leggere un giornale? Lo trovi “on line” e puoi fare a meno di comprarlo (quindi i giornali non vivono più grazie al sostegno di chi li acquista per leggerli, ma si nutrono di pubblicità. Il “bravo” giornalista è quello capace di far affluire più pubblicità che non più lettori. Ma allora lo stesso concetto di “giornalista” perde il suo significato originario.)
Vuoi conoscere le ultime notizie? Ti basta accendere la TV. C’è un “canone” da pagare, ma quei soldi vanno solo ad un ente (la RAI), tutti gli altri canali sono “gratis” (vabbè, ti puoi abbonare a Sky … ma restano comunque centinaia di canali “gratis”), quindi nella stragrande maggioranza vivono solo del sostegno della pubblicità. E la pubblicità sceglie i programmi più seguiti. Ed i programmi più seguiti sono anche quelli dove il livello “culturale” scende per adeguarsi all’analfabetismo dilagante, aiutando a far crescere generazioni sempre più ignoranti (nel senso … “che ignorano”)
Hai bisogno di cure? Ormai sei abituato ad avere tutto gratis, medico, visite, esami, assistenza (sì, può esserci talvolta un minimo contributo – ticket – da versare, ma è comunque poca cosa).
Vuoi avere un profilo facebook, twitter, istagram? Ovviamente è tutto gratis!
Ma possibile che non si paghi mai niente?
I giocatori di poker dicono: “Se non riesci a individuare il pollo nella prima mezz’ora di gioco, allora il pollo sei tu!”
Se non riusciamo a capire che NON possiamo avere tutto gratis, abbiamo un problema!
Passo le giornate a cancellare e.mails (in arrivo)!
Dovevano semplificarci la vita: le e.mail, intendo!
Invece ce l’hanno invasa (questa sì che è un’invasione!).
Alla faccia della privacy.
Mediamente ricevo 500 e.mail al giorno.
Di queste almeno 450 sono … totalmente inutili (e non sto parlando dello “spam”: per quello c’è già un anti-spam attivo!).
Tanto per chi le manda sono “gratis”!
Le altre 50 sono per lo più richieste di preventivi (la mia società gestisce trasporti e spedizioni internazionali e quindi il primo passo è rispondere alla richiesta di quotazione!).
Preparare un preventivo non è un lavoro da poco, non ci sono semplici “algoritmi” da attivare.
Ogni richiesta ha una storia a sè, che comporta ricerca, studio, calcolo, elaborazione, preparazione …
Tutti lavori da farsi in maniera assolutamente gratuita.
Se il cliente accetterà il mio preventivo, noi saremo incaricati di eseguire quel trasporto (e allora “porteremo a casa” un qualche guadagno!).
Se altri avranno elaborato una quotazione più interessante (leggi: “ad un prezzo più basso”), saranno “altri” ad eseguire il trasporto.
Vista la “gratuità” del servizio “preventivi”, i clienti ci sguazzano: mandare una mail con la richiesta di preventivo ad un solo spedizioniere oppure a dieci diversi o magari a cinquanta … non è un problema.
Che poi 49 lavorino per niente e solo 1 riesca ad ottenere l’ordine fa parte del gioco.
Un gioco a perdere.
Giocare a chi fa meno non è un gioco che mi piaccia più tanto.
Ma qual è l’alternativa?
Far pagare i preventivi!
Ma vi pare una soluzione possibile?
Chi è che paga un abbonamento ad un giornale “on line” quando può avere le notizie gratis?
Però se vai da un avvocato a chiedere un consulto, lo paghi, indipendentemente che poi tu decida di affidare a lui quella particolare causa che ti vede coinvolto!
Se vai da un luminare della medicina, lo paghi, indipendentemente che poi tu decida di farti operare da lui!
Se hai bisogno del notaio, non è che puoi metterti a chiedere preventivi a destra e manca: i prezzi si equiparano.
Ecco, una volta i prezzi dei trasporti si equivalevano e allora risultava vincente chi riusciva ad offrire il miglior servizio (nel caso dei trasporti, il transit time più veloce, il numero di partenze più frequente, finanche le navi più moderne, il minor numero di scali intermedi, la precisione nel preparare i documenti necessari per negoziare un credito …).
Siamo sicuri che oggi, dove la variante determinante è diventata il prezzo, sia meglio?
Sento (e vedo, e leggo …!) le pubblicità: tutte concentrate sul prezzo, sullo sconto massimo, sull’anticipo minimo, sulla dilazione più lunga.
Nel nostro settore, lo spedizioniere da architetto del trasporto è diventato sempre più “finanziatore” del cliente, anticipando i costi (soprattutto per quanto riguarda i noli, ma anche per dazi ed iva all’importazione!).
Praticamente ci viene richiesto di fare da banca senza però avere la possibilità di addebitare interessi (o di chiedere garanzie e depositi cauzionali!).
E allora dobbiamo avere il coraggio di scegliere e di farci scegliere: io voglio clienti che non mi trattino da banca e voglio essere scelto perché il mio servizio è “migliore”.
Chiedo troppo?
Ai posteri l’ardua sentenza.
Intanto posso dirvi che quest’anno chiuderemo con un aumento del fatturato del quaranta per cento.
Forse c’è ancora speranza.
(Ah, dimenticavo, negli ultimi 10 anni non abbiamo avuto alcun “danno”, perdita e/o mancanza relativamente alle merci affidate alla nostra società per il trasporto. Sarà solo una questione di fortuna? Ma anche la fortuna “audaces iuvet”, come dicevano i latini. O anche “all you need is FORTUNE” come recita il nostro slogan!)
Paolo Federici

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Stivaggio … perfetto!

altro che containers!
Noi carichiamo soprattutto navi “convenzionali”: in questo caso abbiamo riempito la stiva di una nave con delle travi da costruzione molto particolari.
beams
E questo è solo un ordine di prova.
Se andrà tutto bene (e non possiamo dubitarne, visto che noi abbiamo la fortuna – FORTUNE – dalla nostra parte) questo sarà il primo imbarco di una lunga serie.
Il 2020 si preannuncia bene!
Paolo Federici

Do you know TETRIS?
Tetris
Well, in the shipping world, TETRIS is played with containers, when preparing a stowage plan!
But we mainly load “break bulk” ships: in this case we have filled a ship’s hold with very particular construction beams.
Stuffed as a TETRIS basic
And this is just a trial order.
If everything goes well (and we can’t doubt it, since we are lucky starting from our name, FORTUNE!) this will be the first shipment in a long series.
Next year 2020 promises to be good!
Be optimistic and remember: “all you need is Fortune”
😊
Paolo Federici

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Che lavoro fai? Gioco a chi fa meno!

hai bisogno di un prezzo per merce in arrivo in importazione e allora chiedi a dieci diversi spedizionieri.
Solo che la merce sta arrivando con i miei servizi ed i dieci spedizionieri chiedono a noi, quali siano i nostri prezzi!
“Abbiamo un arrivo 2 casse, 700 kos, 3,11 cbm … mi dici quali sono i costi di svuotamento, sdoganamento, giacenza?”
“Certo. Eccoli!”
Dopo dieci minuti, altra mail da altro spedizioniere:
“Abbiamo un arrivo 2 casse, 700 kos, 3,11 cbm … mi dici quali sono i costi di svuotamento, sdoganamento, giacenza?”
“Certo. Eccoli!”
Passa mezz’ora, ed arriva altra richiesta, sempre per la stessa spedizione:
“Abbiamo un arrivo 2 casse, 700 kos, 3,11 cbm … mi dici quali sono i costi di svuotamento, sdoganamento, giacenza?”
“Certo. Eccoli!”
Quando sono arrivato alla sesta richiesta … ho cominciato a stufarmi!
C’è un importatore che sta chiedendo ad una decina di spedizionieri cosa debba pagare.
Per cui, nove spedizionieri avranno “lavorato” gratis (chiedere, informarsi, contattare, quotare …) ed uno solo farà il lavoro.
Non sarebbe il caso di dire ai clienti: “se vuoi che ti prepari una quotazione, mi paghi!”
Scommettiamo che anziché far lavorare dieci spedizionieri (per poi utilizzarne solo uno), i clienti ridurranno le loro richieste e fare lo spedizioniere tornerà ad essere un lavoro professionale e non una gara a chi fa meno?
Paolo Federici

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